Reconstruyen ambiente del único paisaje sumergido identificado en Sudamérica

miércoles 24 de agosto de 2022

  • La importancia del paisaje temprano sumergido de Quintero y su investigación es destacada por una reciente publicación que analiza los paleopaisajes sumergidos del hemisferio sur donde participan investigadores del Centro ANID, Núcleo Milenio Océano, Patrimonio y Cultura (OHC).

Un nuevo aporte a la evidencia de contaminación, ya encontrada en la zona de Quintero, es el estudio realizado por un grupo de investigadores chilenos que devela  el profundo impacto de la acción del hombre para los últimos cien o ciento cincuenta años, lo que representa la transformación de un paisaje temprano sumergido del período Pleistoceno Final, desde hace unos 29 mil años. 

El yacimiento sumergido en el denominado GNL Quintero 1 (GNLQ1) –el único que se conoce para Sudamérica– se caracteriza por contener depósitos de una alta diversidad de restos de animales terrestres extintos y viene siendo estudiado por un equipo multidisciplinario desde hace unos quince años.

Basado en análisis estratigráficos, sedimentológicos y geoquímicos de testigos de sedimento marino, la investigación da cuenta de las grandes transformaciones del paisaje como la transgresión marina que inundó progresivamente estos espacios debido al alzamiento general del nivel del mar. 

Como resultados no esperados, la investigación reportó el impacto del hombre en la zona. “La huella de la actividad humana en el paisaje queda bien reflejada por la presencia de metales pesados identificados (Cromo, Vanadio, Zirconio, Itrio) en la sección más reciente de la secuencia ambiental. Esto puede relacionarse con las actividades de fundición de metales y el uso de plantas alimentadas con combustible de carbón”, destaca la investigadora del Núcleo Milenio OHC, Dra. Valentina Flores, quien lideró el artículo publicado en Quaternary International en 2021.

Adicionalmente, el estudio revela la desecación reciente de dos grandes lagunas costeras que dominaban el paisaje de la bahía. “Esto ocurre fundamentalmente como consecuencia de actividades industriales, agrícolas y la expansión urbana, siendo la laguna Campiche –que llegó a tener una superficie de 4,5 km²– una de las más afectadas”, comenta el investigador de OHC, Diego Carabias. Actualmente las lagunas costeras ocupan menos de un 5% de esa superficie. 

Investigación destacada

Respecto a la investigación, Flores menciona la importancia de los cambios observados en el testigo de sedimentos. “A través de ellos se puede hacer una diferenciación entre los cambios ocurridos en el paisaje provocados por el cambio climático natural y las variaciones en el nivel del mar, y el efecto antrópico (del ser humano) provocado por la contaminación ambiental y el cambio en el uso del suelo. Sin duda estos datos podrían ayudar a complementar estudios de contaminación reciente, ya que entregan una perspectiva histórica/prehistórica de la zona”, finaliza.

La relevancia del paisaje temprano sumergido de Quintero y la contribución de su investigación fue destacada recientemente por una publicación en World Archaeology que analiza a nivel global el estado del arte sobre paleopaisajes sumergidos del hemisferio sur, artículo liderado por la Dra. Ingrid Ward, investigadora OHC y donde participaron otros investigadores del Núcleo en conjunto con colegas de Australia, Reino Unido, Sudáfrica y Brasil.

Las investigaciones del Núcleo Milenio OHC en la bahía Quintero comenzarán una nueva etapa a fines de este año, a partir de las cuales se espera obtener una visión más amplia de los paisajes sumergidos, y cómo éstos evolucionaron en el tiempo; verificar nuevos sectores de potencial interés mediante la aplicación de métodos de sensoramiento remoto; muestreos del fondo marino y operaciones de buceo arqueológico.

La publicación puedes encontrarla aquí.

Fuente: OHC